Núñez gana la Orden del Mérito y otros cuatro jugadores calificaron al Korn Ferry Tour 2020

Dec 08, 2019

DORAL, Florida, EE.UU. — El jugador más consistente del PGA TOUR Latinoamérica en 2019 también fue el mejor jugador del año. El argentino Augusto Núñez ganó el Premio Roberto De Vicenzo al Jugador del Año del Tour este domingo en el Shell Championship que dio por concluida la temporada 2019. Núñez, con dos victorias y nueve top-10s, regresará al Korn Ferry Tour para la temporada 2020.

El nacido de Tucumán, Argentina, prácticamente aseguró el primer lugar en el listado de ganancias en el VISA Open de Argentina hace tres semanas, y solo necesitaba terminar los 72 hoyos esta semana. Lo hizo ganando el Shell Championship. Núñez superó al No. 2 Tom Whitney por $61,874 dólares. Sus $148,734 dólares rompieron el récord del Tour en ganancias en una temporada, establecido por Nate Lashley en 2016 ($ 140,897).

Después de Núñez y Whitney, quienes quedaron en el tercer, cuarto y quinto lugar fueron los estadounidenses Jared Wolfe, Evan Harmeling y John Somers. Tras la finalización del Shell Championship, los jugadores recibieron sus tarjetas de membresía en una ceremonia que también honró a los jugadores que terminaron del sexto al décimo puesto en la Orden del Mérito.

Núñez, quien jugó en el Korn Ferry Tour en 2017, ha jugado en el PGA TOUR Latinoamérica en todos los años de existencia del Tour y no falló ningún corte en 2019 para llevar su marca de cortes superados en forma consecutiva a 40. La última vez que falló un corte fue en el Abierto de Guatemala 2016. En 2019, Núñez nunca terminó fuera del top 20 en eventos por golpes, y de sus nueve top-10s, seis fueron top-5. Los mejores momentos de su temporada llegaron a partir de octubre, cuando ganó el Banco del Pacífico Open en Ecuador y luego siguió esa victoria con el tercer título de su carrera, en el Shell Championship que cerró la temporada este domingo. Además de sus victorias, Núñez estuvo muy cerca de ganar en otras oportunidades, terminando segundo en el BMW Jamaica Classic y en el Sao Paulo Golf Club Championship. Después de su segundo lugar en Brasil, Núñez asumió el liderazgo de la Orden del Mérito y nunca lo abandonó, ampliando su ventaja cada semana.

“Es increíble todo lo que logré esta temporada. La verdad tengo muchas ganas de llegar al Korn Ferry Tour y demostrar lo que puedo dar. Espero lograr el sueño de todos de llegar al PGA TOUR”, aseguró Núñez al final de la ronda final del Shell Championship.

“Ha sido emocionante ver a Augusto crecer en su carrera. Todavía era un adolescente cuando lo conocí, en 2012, y ha sido extremadamente satisfactorio verlo hacer estos grandes avances. Ciertamente, esta no es la culminación, pero es una parte extremadamente buena de su currículum ser nuestro Jugador del Año 2019 “, dijo el presidente de PGA TOUR Latinoamérica, Jack Warfield. “Si Augusto no fuera tan generoso, dudo que lo hubiéramos vuelto a ver en el PGA TOUR Latinoamérica. Pero demostró en 2017 que es un marido, padre y hombre ejemplar. Todos los que estamos asociados con PGA TOUR Latinoamérica estamos entusiasmados de que tenga la oportunidad de regresar al Korn Ferry Tour en 2020 y extendemos todos nuestros mejores deseos para él el año que viene y siempre “.

En 2017, Núñez se había posicionado para ganar su membresía para el PGA TOUR, ya que estaba clasificado entre los 25 mejores en la lista de dinero del Korn Ferry Tour. Pero en el Utah Championship, supo que su esposa, Dini, había tenido un parto prematuro con el primer hijo de la pareja. Después de tirar un 67 en la primera ronda, inmediatamente se retiró del torneo y pasó 30 horas viajando desde Salt Lake City de regreso a Buenos Aires. No volvió a tocar un palo de golf durante todo ese mes y pasó la mayoría de los días y las noches en el hospital con Dini y su hija, Lujan, que cumplió dos años en julio y está sana. Para cuando regresó a la actividad ya estaba fuera del top 25 y no pudo recuperarse.

“Estoy feliz de volver a jugar en el Korn Ferry Tour. Disfruté mucho mis dos temporadas allí y espero mejorar mi desempeño en 2020. Le agradezco a todo mi equipo de trabajo. Sin ellos todo esto no hubiera sido posible”, agregó Núñez.

Los jugadores que terminaron entre la sexta y décima posición en la Orden del Mérito están también clasificados para las finales del Torneo de Clasificación del Korn Ferry Tour, que se jugará en los dos campos de Orange County National (Crooked Cat y Panther Lake), en Winter Garden, Florida, del 12-15 de diciembre. Ellos son Patrick Flavin (No. 6), Ryan Ruffels (No. 7), Shad Tuten (No. 8), Leandro Marelli (No. 9) y Mito Pereira (No. 10).

La temporada 2020 del Korn Ferry Tour, la trigésima en su historia, comenzará a mediados de enero, con torneos consecutivos en Bahamas.

A partir de 2013, el Korn Ferry Tour se convirtió en El Camino hacia el PGA TOUR al otorgar las 50 tarjetas a los jugadores del Korn Ferry Tour para la siguiente temporada del PGA TOUR. Los jugadores pueden calificar para el Korn Ferry Tour a través del Torneo de Clasificación y también asegurando un lugar entre los cinco mejores de la Orden del Mérito del PGA TOUR Latinoamérica, PGA TOUR Series-China y el Mackenzie Tour – PGA TOUR Canada.

PGA TOUR Latinoamérica envió a sus primeros cinco jugadores al Korn Ferry Tour después de la temporada 2012. Durante la temporada 2019 del Korn Ferry Tour, cinco graduados (Rafael Campos, Lanto Griffin, Nelson Ledesma, Harry Higgs y Zac Blair) ganaron torneos, y otros cinco ganaron en el PGA TOUR 2018-19. Ellos son: Adam Long, Martin Trainer, Keith Mitchell, Corey Conners y Nate Lashley. Ya en 2019-20, Griffin y Tyler Duncan ya ganaron en el PGA TOUR.

Top 10 – Orden de Mérito Final PGA TOUR Latinoamérica 2019

RankJugador (País)Ganancias (U.S. $)
1 Augusto Núñez (Argentina) $148,734
2 Tom Whitney (EE.UU.) $86,860
3 Jared Wolfe (EE.UU.) $83,250
4 Evan Harmeling (EE.UU.) $70,789
5 John Somers (EE.UU.) $69,099
6 Patrick Flavin (EE.UU.) $68,130
7 Ryan Ruffels (Australia) $65,002
8 Shad Tuten (EE.UU.) $60,790
9 Leandro Marelli (Argentina) $58,278
10 Mito Pereira (Chile) $54,507

Miembros del Korn Ferry Tour 2020, a través de PGA TOUR Latinoamérica

Augusto Núñez esta temporada
Núñez fue completamente dominante en 2019, liderando el PGA TOUR Latinoamérica en 11 categorías estadísticas. Ninguna fue más importante que su victoria en la Orden del Mérito que lo llevó a ser el Jugador del Año. Núñez terminó con $148,734 en ganancias, por delante del No. 2 Tom Whitney. Núñez tuvo dos victorias, gracias, en parte, a sus 291 birdies, 27 más que el No. 2 Mito Pereira. También lideró el Tour en promedio de score (68.38), promedio de score en los par-4, promedio de score en par-5 y Top-10s. Su victoria en Ecuador llegó durante un período en el que registró 21 rondas consecutivas en par o mejor, con 20 de esas por debajo del par y 15 en los 60’s.

Tom Whitney esta temporada
Whitney regresó al PGA TOUR Latinoamérica por segunda vez y por primera vez desde 2016 y fue determinante durante toda la temporada, ganando una vez, perdiendo en un desempate y registrando seis top 10s. Su triunfo llegó en el Abierto OSDE del Centro en Argentina, donde se recuperó de un inicio de 2-sobre par 73 para jugar en 16-bajo par el resto de la semana para ganar por un golpe. Tuvo 31 rondas (más lo que haga el domingo) en los 60’s. Whitney mantuvo el liderazgo de la Orden del Mérito durante cinco semanas a lo largo de la temporada y fue No. 1 o No. 2 durante 11 semanas en este 2019.

Evan Harmeling esta temporada
La temporada no comenzó bien para Harmeling, ya que falló el corte en dos de sus primeros cinco eventos y su mejor resultado fue un empate por el puesto 40. A mediados de mayo, en Jamaica, gracias a un par de 66 comenzó con buen pie le BMW Jamaica Classic para cerrar con un final de 64-71 para superar a Augusto Núñez por solo un golpe, en Montego Bay. Harmeling también tuvo un par de terceros lugares en la segunda mitad de la temporada, en el Sao Paulo Golf Club Championship y en el Banco del Pacífico Open para ganar privilegios para jugar en el Korn Ferry Tour por primera vez.

John Somers esta temporada
Uno de los pegadores más largos del Tour falló el corte en sus primeros dos torneos y luego demostró que iba a ser un nombre a considerar el resto de la temporada cuando, en abril, abrió 68-65-67 en el Abierto de Chile, en Santiago. En el hoyo 72, embocó un putt de 12 metros para águila para ganar el torneo por primera vez en el PGA TOUR Latinoamérica. Somers terminó sexto en su próximo torneo y agregó otros dos top-10s, un empate por el noveno en el Bupa Match Play y un segundo puesto en el Diners Club Perú Open en Lima, terminando un golpe detrás del ganador Leandro Marelli.

Jared Wolfe esta temporada
Wolfe ha tenido un éxito considerable en dos Tours esta temporada. Si bien PGA TOUR Latinoamérica ha sido su gira principal, Wolfe también jugó en el Mackenzie Tour – PGA TOUR Canada. Tuvo un comienzo inmejorable en su temporada de PGA TOUR Latinoamérica, ganando el Buenaventura Classic en Panamá. Además tuvo otros cuatro top-10. En Canadá, Wolfe superó el corte en los cuatro torneos que jugó, con un empate por el cuarto lugar, un empate por el quinto y un empate por el sexto a su favor.

 

 

Fuente: PGA Tour Latinoamérica – Foto: Enrique Berardi

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