Historias de los cinco campeones del LAAC

Nov 20, 2019

Ganar el Latin America Amateur Championship (LAAC) no solo es un honor, ya que rápidamente se ha transformado en el evento más importante de la región, sino que es un trampolín para la carrera de la mayoría de sus ganadores. Con miras a la próxima edición, que recibirá a los mejores 108 aficionados de la región del 16 al 19 de enero de 2002 en El Camaleón Golf Club, Mayakoba, México, es importante ver el impacto que ha tenido este certamen en sus campeones.

Levantar el trofeo del LAAC, les ha permitido a cinco jóvenes tener la posibilidad de replantearse el futuro inmediato, además del increíble premio de jugar el Masters Tournament y las exenciones para disputar las clasificaciones con la posibilidad de ingresar a The Open y U.S Open. Muchos de ellos han podido sobresalir en sus carreras gracias a ser un campeón del Latin America Amateur Championship.

A todo esto, el manejo de los nervios en momentos cruciales, la competencia en el más alto nivel, la participación en eventos de gran magnitud, el compartir semanas con estrellas de este deporte o pasar a ser reconocidos en el mundo del golf gracias a ser campeón del LAAC, son experiencias invalorables que han tenido los cinco jugadores que están en este ilustre historial de ganadores.

Repasemos cómo les ha cambiado la vida a los cinco campeones que tuvo el LAAC desde su nacimiento, allá por 2015:

Quien, sin duda, ha dado el salto de calidad más grande entre nuestros campeones fue el ganador de la edición 2018, jugada en Prince of Wales Country Club, en Santiago de Chile, Joaquín Niemann. Llegando como número uno del mundo en el World Amateur Golf Ranking (WAGR), el chileno brindó una cátedra de golf en su país y ganó el LAAC por amplio margen. A partir de allí su carrera fue un ascenso imparable hasta lo más alto del golf mundial, y hoy ya se metió en el círculo de ganadores del PGA TOUR con solo 20 años.

Niemann recibió varias invitaciones en el 2018 y gracias a su talento consiguió su tarjeta para la temporada 2018/2019 del PGA TOUR. Como miembro del circuito más importante del mundo, el chileno acumuló mucha experiencia y tuvo un gran final de año con cuatro Top-10.

Pero lo mejor llegaría en el primer torneo de la nueva temporada 2019/2020 del PGA TOUR, hace pocas semanas, con su coronación en A Military Tribute at The Greenbrier, que lo consagró entre los mejores jóvenes del mundo del golf, ubicado dentro de los mejores 60 del Ranking Mundial. Tras su primera victoria como profesional, Niemann siguió en un gran nivel en los eventos posteriores y esto le abrió una puerta más en su carrera. Porque fue seleccionado para formar parte del Equipo Internacional de la Presidents Cup 2019, dos años después de ganar el LAAC.

Por otro lado, el ganador de la última edición disputada en Casa de Campo, República Dominicana, el mexicano Álvaro Ortiz fue el primer campeón del LAAC en superar el corte en el Masters. Allí en el mítico Augusta National Golf Club, uno de los jugadores con mejor récord en el LAAC, terminó en un destacado empate por el puesto 36º, siendo el segundo mejor amateur en el primer Major del 2019.

Ortiz, ya profesional, ahora está buscando su camino hacia lo mejor del golf mundial y ya se aseguró estatus para el Korn Ferry Tour 2020 (la segunda gira más importante de Estados Unidos), luego de superar la segunda etapa de la Escuela Clasificatoria.

En tanto, los otros tres campeones todavía se mantienen como amateurs y cada uno fue construyendo su camino con paciencia y a paso firme. El chileno Toto Gana, triunfador en el Club de Golf de Panamá, superando en playoff a otros dos campeones, Niemann y Ortiz, continúa sus estudios en Lynn University, donde fue elegido el mejor atleta de la Universidad en 2019, con una victoria y siete Top-10 en este año. Gana todavía tiene un año más por delante e irá por un nuevo título del LAAC en Mayakoba, en enero próximo.

 

Por su parte, el campeón más joven del LAAC fue el costarricense Paul Chaplet, quien en 2016 se coronó en Teeth of the Dog, la obra de arte de Pete Dye, en Casa de Campo, República Dominicana. Con solo 16 años, Chaplet tuvo un vuelco inesperado para su carrera y, a partir de allí, tuvo innumerables ofertas de universidades para jugar en su programa de golf. Finalmente se decidió por Arizona State University y todavía continúa estudiando allí. En enero también volverá a ser parte del LAAC como lo ha sido en las últimas ediciones.

Por último, el primer campeón del LAAC fue el chileno Matías Domínguez, quien fue el ganador en Pilar Golf Club, en Buenos Aires, Argentina. Matías decidió no incorporarse al mundo del golf y continuar con su carrera fuera de las canchas, donde se desempeña con éxito en Chile, pero igual se mantiene en competencia como amateur y volverá participar en la edición 2020 del campeonato.

Estas fueron las historias de los campeones del LAAC que recorrieron diversos caminos, pero a todos los une el mismo sello de ser los ganadores del campeonato más importante de golf amateur de la región y eso nadie se los puede quitar y los marcará por siempre.

Fundado por el Masters Tournament, The R&A y la USGA, el LAAC fue creado para desarrollar aún más el golf amateur en toda la región, y en forma específica en América del Sur, Central, México y el Caribe. Cada año, el campeón del LAAC recibe una invitación para competir en el Masters Tournament en Augusta National. Además, el ganador y el jugador o jugadores que terminen en el segundo lugar ingresan en forma directa a las fases finales de clasificación para ingresar a The Open y al U.S. Open Championship. Por último, el campeón recibe exenciones completas para disputar The Amateur, el U.S. Amateur Championship y todo otro campeonato amateur de la USGA para el cual sea elegible.

Acerca del Masters Tournament

Inspirados por sus fundadores, Bobby Jones y Clifford Roberts, el Masters Tournament ha aceptado su obligación y aprovechado las oportunidades para promover el juego de golf desde el inicio del torneo en 1934. Los esfuerzos del Masters en nombre del juego de golf buscan preservar la integridad, celebrar el espíritu deportivo, aplaudir a los ganadores, influir positivamente en las comunidades a través de la filantropía, y reinvertir todo lo posible en el desarrollo del juego. El Masters Tournament está enfocado en brindar administración para el juego, especialmente para jugadores amateurs y jóvenes alrededor del mundo.

Para más información, visite www.masters.com

Acerca de The R&A

Con sede en St. Andrews, Escocia, The R&A organiza el campeonato The Open (Abierto Británico), importantes eventos amateurs y torneos internacionales. Junto con la United States Golf Association (USGA), The R&A regula el juego de golf alrededor del mundo, operando en jurisdicciones separadas pero compartiendo un compromiso con un solo código para las Reglas de Golf, Normas de Estatus de Aficionado y Estándares de Equipamientos. The R&A, través del R&A Rules Ltd, gobierna el deporte en todo el mundo, fuera de los Estados Unidos y México; en nombre de más de 30 millones de golfistas en 143 países y con el consentimiento de 158 organizaciones de niveles amateur hasta profesional.

The R&A está comprometida a trabajar para el golf, apoyando el crecimiento del juego a nivel internacional, además del desarrollo y la administración sostenible.

Para más información, visite www.randa.org

Acerca de la USGA

La USGA celebra, sirve y desarrolla el golf. Fundada en 1894, organiza muchos de los principales campeonatos profesionales y aficionados del golf, como el U.S. Open, el U.S. Women´s Open, y el U.S. Senior Open. Junto a The R&A, la USGA regula el deporte a través de un conjunto global de reglas de juego, equipamiento y de aficionados. Nuestra jurisdicción operativa para estas funciones de trabajo se aplica en los Estados Unidos, sus territorios y México.

El Sistema de Handicap de la USGA se utiliza en más de 40 países y nuestro sistema de Certificación de Canchas de Golf abarca el 95 por ciento de los campos alrededor del mundo, permitiendo a todos los golfistas jugar de forma equitativa. El campus de la USGA en Liberty Corner, Nueva Jersey, alberga el Centro de Investigación y Pruebas de la Asociación, donde la ciencia y la innovación están alimentando un juego sano y sostenible para el futuro. El campus alberga también el USGA Golf Museum, donde honramos el juego al curar el archivo más completo del mundo de artefactos de golf.

Para más información, visite www.usga.org

 

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